AX System augmente la pression sur l'international

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Beaucoup d'industries connaissent ce phénomène : les condensateurs et aéroréfrigérants, utilisés par divers secteurs, comme les centrales thermiques ou les raffineries, s'encrassent à l'usage. Avec une perte de rendement jusqu'à 30% ! Un marché prometteur qui n'a pas échappé à Romain Pennel, 35 ans, dirigeant d'AX System depuis 2016. Cette entreprise bailleuloise de 10 salariés commercialise depuis 2011 un système breveté de nettoyage à haute-pression.

Après plusieurs postes dans des PME industrielles, cet ingénieur HEI cherche en 2015 une entreprise à reprendre en région lilloise. Un de ses anciens collègues, Martin Bellan, ingénieur Icam, l'accompagne dans l'aventure. « Nous avions un cadrage ciblé. Nous cherchions une PME industrielle avec son propre atelier de production, située à 60 kilomètres autour de Lille. Pas un sous- traitant, mais une entreprise avec un produit propre, une vraie culture de l'innovation et une capacité commerciale», se remémore Romain Pennel, imprégné de culture industrielle et entrepreneuriale–son père n'est autre que Patrice Pennel (Reg Technology, UIMM et Société Industrielle du Nord).

 

La filière des anciens élèves

 

Comment dénicher la perle rare ? Les deux amis quittent leurs emplois respectifs et s'installent dans le garage de Martin pour étudier les premiers dossiers. Ils frappent à toutes les portes : CCI, IRD, Finorpa, les cabinets d'experts comptables... Avant d'éplucher les annuaires des anciens élèves de leur écoles d'ingénieurs et leur anciens contacts professionnels à la recherche d'un chef d'entreprise proche de la retraite. Un nom sort du lot : Miroslaw Glusko, fondateur d'AX System, entreprise de vente de services de nettoyage, à l'origine. Et qui a développé un système de net- toyage haute pression bien plus efficace que les kärchers ou autres solutions classiques... La démarche des repreneurs potentiels intervient trop tôt au goût de l'intéressé. Mais le courant passe avec Miroslaw Gusko, au point que, « au bout de quelque temps, il nous a proposé de nous embaucher. Nous lui avons proposé de faire le contraire », raconte Romain Pennel.

Et l'affaire se conclut, via un LBO, en 2016. Miroslaw Gluskow reste à bord en tant que directeur commercial. Mais le projet construit à deux entre Romain et Martin s'écroule quand un dramatique accident de voiture coûte la vie à Martin Bellan en janvier 2017. Soit à peine quinze jours après une petite croissance externe en Belgique, Pégase, qui vendait des systèmes mobiles de distribution de carburant. « Ce qui m'a aidé, c'est la bonne relation que j'ai eue avec Monsieur Glusko. Il n'a pas du tout lâché la bride, ce qui était plutôt prévu au départ. La grosse difficulté a été de me réapproprier ce projet qui était construit à deux depuis deux ans », rapporte Romain Pennel. Il aura ensuite fallu une année pour racheter les parts de son ancien associé auprès de la succession. Aujourd'hui repartie de l'avant, AX System, accompagnée par le réseau Entreprendre, vend 90% de ses machines à l'exportation avec une présence sur quasi tous les continents, et affiche une croissance soutenue. Dernière conquête en date : les Etats-Unis et bientôt les Emirats Arabes Unis. « Nous intervenons principalement sur des constructions de centrales thermiques mais aussi pour des fabricants d'échangeurs thermiques qui travaillent sur des projets mondiaux », souligne Romain Pennel, délibérément peu disert sur le chiffre d'affaires. Mais qui affiche un objectif de progression particulièrement solide, de quelque 30% l'an

E.V. et O.D.

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