Investissements et vente strateégiques chez Lesaffre

Image illustrative Eco121, mensuel des décideurs des hauts de France Image illustrative Eco121, mensuel des décideurs des hauts de France

Marcq-en-Barœul. Le premier levurier mondial cède une activité de distribution en Grande-Bretagne et investit dans la nutrition-santé et le bioéthanol.

 

Le groupe familial Lesaffre vient de conclure coup sur coup trois opérations significatives en moins de deux mois. La plus importante en taille est la cession d'une grosse structure de distribution au Royaume-Uni. BFP Wholesale était entré un peu par effraction dans le périmètre de Lesaffre il y a une dizaine d'années à l'occasion d'une acquisition plus large. La structure distribue des produits alimentaires bien au-delà de la levure, soit 50 000 tonnes par an, pour un chiffre d'affaires de 75 millions de livres et une centaine de salariés. Lesaffre, qui justifie cette cession au nom d'un recentrage sur son activité principale de production et de vente de levure, ne pre?cise pas les conditions de la vente au consortium ZIMT Holding.

Le groupe nordiste a par ailleurs annoncé un investissement de 10 M€€ au sein d'un nouveau fonds européen dédié à l'innovation alimentaire, Health For Life Capital, du groupe de capital-innovation Seventure Capital. Ce fonds, lancé fin 2013, a déjà été abondé par de grands noms comme Danone ou Tereos, et vise une levée globale de 120 M€€. Il a pour vocation d'accompagner des start-up et Pme innovantes de croissance en Europe mais aussi aux USA et en Asie, dans les secteurs de la santé et de la nutrition. « C'est une manière pour nous, qui sommes trop petits pour faire du venture capital en propre, d'identifier les tendances et d'accéder plus facilement à ces entreprises innovantes », souligne-t-on au siège marcquois. C'est d'ailleurs dans l'innovation que le groupe a finalisé une troisième opération, en reprenant tout le portefeuille de brevets de la société allemande de recherche Butalco. Spécialiste en développement de souches de levures pour les biocarburants de seconde génération et molécules bio-sourcées, Butalco est bien connue de Lesaffre qui collabore avec elle depuis longtemps et qui avait d'ailleurs acquis un premier brevet il y a quelques années.

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